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怪醫黑傑克 TV#28 荒野的傳染病(下)

============================================================== 根據最新的粒線體DNA研究,澳洲現有的丁哥犬族群,具有很特定的共同祖先,應該是在5000多年前,因為單一事件而引入的。其粒線體DNA,與東亞地區的家犬同型。也就是說,可能是當時在南太平洋遷徙、貿易的南島語族,將隨行的家犬帶入澳洲。 南島語族起源於台灣,在5000-6000年前開始向南太平洋遷徙,是具有航海能力的海洋民族。蘭嶼的達悟族,紐西蘭的毛利人,都屬於此一民族。 南島語族的遷徙路徑,與丁哥犬的血統來源十分吻合。 所以兩百年前歐洲移民進入澳洲時,丁哥犬已經廣為分布在澳洲大陸上了。除了被澳洲原住民當家犬飼養;野生的丁哥犬因為能結合成群進行大規模獵捕,和澳洲本土的大型肉食有袋類動物相比,具有競爭優勢,所以快速成長為很大的族群。 講到這裡,要提醒大家一下,澳洲是有袋類動物的家鄉,演化的起點。40,000年前人類的移入,首先影響到食物鍊頂層的大型肉食動物。後來丁哥犬的引入,增加了競爭壓力,加速了肉食有袋類的滅絕,例如已經在人類眼前消失數十年的澳洲袋狼(Thylacine)。 大部分人都會直覺想到:有袋類動物應該是在生殖策略上輸給哺乳類,因為這是他們最明顯的不同點。但是史蒂芬‧古爾德在"貓熊的大拇指"(天下文化出版)中為有袋類辯護,認為主要原因是還是哺乳類曾經歷過嚴苛的演化試煉,所以具有較敏捷的體態,或是較大的腦袋。 古爾德也認為:在生殖策略上,有袋類較早讓胎兒離開子宮,初期投資較少,相對於懷胎期長,要大量供應營養給胎兒的哺乳類,其實是較有效率,風險較小的方法。 歐洲移民進入澳洲初期,對丁哥犬相當友善,不過隨著牧羊變成主要的經濟活動,對羊群構成威脅的丁哥犬,漸漸被排除在人類的活動範圍之外。目前世界上最長的一道人工建築,就是長達5531公里的丁哥圍欄(Dingo Fence),保護著澳洲東北部的畜牧區。 也就是說,4000年前因為是人類的好友伴,所以隨南島語族傳入澳洲的丁哥犬,後來又因為會危害到人類的經濟活動,而被驅趕、獵捕。丁哥犬的故事,說來說去都是人。就算中間相隔數千年[註],不是利用完了馬上反目,但仔細想想,人類的確很任性,卻又很有力量。 當然,就算沒有人類,生態系還是會不斷隨著氣候變遷或是地質變化而一直變動著,但是人類的介入,卻是遠比自然因素快速而劇烈的干涉。所造成的後果,當然也更劇烈,而且通常更具毀滅性。 手塚曾經是昆蟲少年,對於自然環境,對於野生動植物,在長久浸淫之下,一定會很自然的生出"無分別之心"。這一點推論,除了根據手塚作品中的環保觀念,也根據我高中參與生物社團的親身體驗。 當你曾經因為單純的"喜愛"而去認真觀察過之後,那些花鳥蟲魚在你心中,就會變成與你對等的同伴。就像大家會對寵物說話一樣,我有時候也會忍不住和熟悉的樹木打招呼。這種"無分別之心",會讓你思考的基點不再放在人類上,而是這些花鳥蟲魚生活的環境。激發這樣的感情,我想就該是生態教育的起點吧。 回到黑傑克的結論,雖然這是一種假想的疾病,但是相似的真實例子其實很多。如果不是人類活動範圍不斷擴大,許多原本藏在非洲密林中的病原體,像是HIV、伊波拉病毒,也不會傳到人類社會中。 大自然其實不是有意反撲,這只是人類要在地球這個生態系中獨霸,所應負的風險而已。 [註]根據漫畫版中的前言部分,手塚似乎誤以為丁哥犬是歐洲移民帶入的。不過當時對南島語族的研究應該還不多,所以這種誤解也許是普遍性的。 [後記] 高中的時候很愛看古爾德的書,所以遇上這個與生態系平衡有關的問題,就欲罷不能的查起來了。現在說也都太遲了,考大學的時候,我的目標是動物學系,能考上醫學系其實是意外的結果,也是違背初衷、順水推舟的決定。 祝福一個因種種誤會而沒有聯絡的高中同伴,她正在往那條辛苦的路上走去。 (大頭,不是說你…如果你在看的話。雖然你也是昆蟲少女。…ora) [參考資料] 呃,有點雜 1.貓熊的大拇指 天下文化 古爾德著 程樹德譯 2.維基百科”澳洲土狗”條目,及其參考資料 3.經典雜誌 2001年8月”南島語族”專題(網路版)
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